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Exploitation du fer
Les forges
ferXVII

 

VALMANYA, participe à la  ROUTE DU FER dans le cadre du Syndicat Intercommunal Pour l'Aménagement Rationnel du Canigou

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Les ruines des mines de LA PINOSA dans la vallée de LA RABAÇA

LE FER A VALMANYA

    L'agriculture de VALMANYA a toujours été plutôt pauvre, pénalisée par les rigueurs du climat et l'absence de terres labourables. Certes, il fallait tenir compte de l'apport important fourni par l'élevage, mais la vraie richesse du village était ailleurs, dans ses vastes gisements de fer que l'homme avait sans doute exploités dès l'époque antique, même si les témoins archéologiques nous manquent pour en apporter la preuve. Avant toute chose, il nous faut comprendre que, jusqu'à la fin du XIX siècle, toutes les étapes de la production métallurgique étaient réunies sur un même site : à proximité des gîtes miniers, au bord des rivières, étaient implantés les forges et les martinets, alimentés en charbon de bois par les riches forêts environnantes. La métallurgie était donc créatrice de nombreux emplois. il y avait ceux qui extrayaient le minerai, ceux qui le transformaient, ceux qui le portaient, il y avait aussi les bûcherons et les charbonniers, bref tout un village qui vivait peu ou prou de la mine.

(Revue ILLE et d'Ailleurs 01/89 avec l'autorisation de Jean TOSTI)